NEUROPLASTICIDAD Featured

19 Enero 2018, 12:00 am Written by 
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El cerebro mejora con la edad. La actividad mental modifica el cerebro y conduce a lo que conocemos como sabiduría.

Todo esto lo estudia la “Neuroplasticidad”.

Durante muchos años se creyó que, a partir de cierta edad, la dotación de neuronas ya no se renovaba.

Las últimas investigaciones de la neurociencia demuestran que el cerebro se puede regenerar mediante su uso y potenciación. La clave para lograrlo está en la “Neuroplasticidad” que nos indica cómo moldear la mente, el cerebro, a través de la actividad. 

El cerebro cambia de forma según el área que más utilizamos según la actividad mental. Investigadores de una Universidad de Londres encontraron que los taxistas de esa ciudad tenían una parte del cerebro, el hipocampo; región importante para la memoria espacial, particularmente desarrollada, mucho más que el resto de las personas. 

Los taxistas desarrollaban más esa zona porque la ejercitaban más, memorizando cada día rutas y calles en estas personas su capacidad para memorizar calles y rutas aumentaba con los años.            

Científicos alemanes encontraron lo mismo en la circunvolución de Heschl de los músicos, área de la corteza cerebral importante para procesar la música.

Los mismos resultados tuvo el Instituto de Neurología de Londres, en la circunvolución angular izquierda, estructura cerebral importante para el lenguaje, en el cerebro de las personas bilingues 

De estas experiencias se pudieron obtener los siguientes resultados:

  1. Los seres humanos podemos crear nuevas neuronas a lo largo de toda la vida
  2. El esfuerzo para crear nuevas neuronas puede incrementarse mediante el esfuerzo mental.
  3. Los efectos son específicos, dependiendo de la naturaleza de la actividad mental, las neoronas nuevas se multiplican con especial intensidad en distintas zonas cerebrales.

Las neuronas nuevas se ubican en las zonas del cerebro que más usamos: a esto se denomina Neuroplasticidad. La actividad puede moldear la mente. Esto demuestra la importancia de mantener una actividad mental intensa, conforme avanzamos en edad.

El ejercicio físico protege nuestra salud cardiovascular, el ejercicio cognitivo protege nuestra salud cerebral, es factor de protección contra la demencia y senilidad.

El moderno estudio de la Neuroplasticidad demuestra que los cerebros de las personas mayores no se degeneran; sino que tienen una evolución particular, de acuerdo a la actividad realizada, que convierte a las personas en personas sabias, cuando llegan a la vejez.

El cerebro cambia de forma según las áreas que más utilizamos. En las personas, a medida que avanza en edad, se da naturalmente, un deterioro mayor en el hemisferio derecho que en el izquierdo, porque se usa más el hemisferio izquierdo que es el encargado de poner en marcha tareas aprendidas y consolidadas.

Para aprender algo necesitamos más el hemisferio derecho; pero cuando alcanzamos cierto nivel de pericia, esas actividades pasan a ser controladas por el hemisferio izquierdo.

A lo largo de la vida acumulamos un repertorio de destrezas cognitivas: habilidad y capacidad para reconocer patrones, que nos permiten abordar nuevas situaciones con familiaridad. Es lo que llamamos experiencia.

A medida que avanzamos en edad, nuestra actividad mental está más dominada por las rutinas cognitivas, por esa especie de piloto automático. Esto nos permite resolver problemas complejos mediante el reconocimiento instantáneo de patrones, sin mucho esfuerzo, problemas que pueden plantear un verdadero  reto para una mente más joven.

La estimulación cognitiva que obliga a utilizar el hemisferio derecho es un ingrediente en el estilo de vida que ayuda a evitar el deterioro cognitivo.

Una corriente científica dominante respalda la afirmación de que la vida mental intensa desempeña un papel esencial en el bienestar cognitivo en las etapas avanzadas de la vida: ¿Qué tal la idea de incluir el ejercicio cognitivo en forma regular, como un rasgo de nuestro estilo de vida?...

Sería extraordinario si nuestra comprensión de la función de la neuroplasticidad en la conservación de la salud mental, diera lugar a la aparición de un renovado sistema neurocerebral.

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Lic. Carlos del Salto del Salto

Director general del Centro de Estudios John F. Kennedy

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